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风寒指数:加拿大冬季的一大特色和话题
来源:大华网 选稿:邵阳   时间:2016-12-20 16:56:05

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  星期一(12月19日)一早,蒙特利尔市的英法语早间节目又预告了严寒的一天:市内零下18摄氏度,机场零下21摄氏度,风寒指数零下25度。白天风力增强,风寒指数会达到零下28度。在这样的天气里外出,暴露在外的皮肤十分钟就会被冻伤。这叫前一天刚刚从寒流中探出头来喘了口气的市民们,岂不是要“闻风丧胆”?

  整个冬季里,“风寒指数”(wind chill)是一个加拿大人经常听到的词。从比较温暖的国家移民到加拿大来的人,如果告诉家乡的亲友今天的风寒指数,他们或是觉得你肯定弄错了,或是对你充满同情,觉得你还不如报名移民去火星算了。但是风寒指数到底是个什么标准呢?

  CBC主持人Jim Brown就这个问题采访了曼尼托巴省气象博客作者斯科特.凯勒。他解释说,风寒指数用气温和风速来“试图量化”人在户外行走时,身体由于热量被风带走而感到寒冷所需要的时间。

  风只是让热量散失更快

  为了说明风寒指数的影响,凯勒用一桶水作例子:把一桶温度为5摄氏度的水放在气温2摄氏度的室外,水温会降到2摄氏度。如果室外的风力指数是零下5度,水并不会结冰,它仍然只会降到2度。唯一的区别是水温降低的速度加快了。

  他说,不少人把风寒指数和温度等同起来。但实际上,如果你去看加拿大环境部的气象预报网站,你会发现风寒指数的后面并没有“摄氏度”这个单位,它只是“一个特殊情况下的特殊数字”。如果真的要尝到零下28度的风寒指数带来的感觉,你必须身处一个空旷开阔的地带,完全暴露在寒风的威力之下。但是我们大部分人在大部分时间里只是在城里的街道上或是自家院子周围走走,所以实际上不会有那么冷的感觉。

  那加拿大环境部报风寒指数仅仅是为了让我们更像一个战斗民族吗?

  魁省蒙特利尔市及周边地区的风寒指数今天达到零下28度,但是一些建筑工地竟然没有停工,工人们仍然在户外干活。凯勒说,风寒指数对长时间呆在户外的人仍然是一个重要的指标。例如在外面等校车的孩子们。风寒指数高的日子,意味着身体热量散失更快,从而发生冻疮的时间会缩短。

  加拿大各地发布风寒指数警报的标准不同。在温尼伯,风寒指数达到零下40度才发布警报,而在多伦多是零下25度。

  我们为什么那么爱谈天气?

  王尔德说,对那些想象力贫乏的人来说,谈天气是他们最后的避难所。最喜欢谈天气的据说是英国人,但是加拿大人也不弱。凯勒说,加拿大人确实比世界上许多国家的人更喜欢谈天气。这无关想象力,而是因为加拿大四季非常分明,而且天气多变,给我们提供了许多新话题。卡尔加里人常说,如果你不喜欢现在的天气,等个十分钟就行了。